Equilíbrio de Fases

                  Para o projeto de um aparato de separação é essencial conhecer o comportamento de fases da mistura a ser processada. Informações sobre o equilíbrio de fases a alta pressão são importantes mesmo quando modelos termodinâmicos são utilizados para prever o comportamento de fases da mistura,já que ao menos alguns dados experimentais são necessários para ajustar os parâmetros de interação dos modelos. O equilíbrio de fases termodinâmico pode apontar certos limites para a transferência de massa entre diferentes fases, as quais estão envolvidas em diversos processos, inclusive na extração com fluido supercrítico. O equilíbrio de fases revela a composição das fases no equilíbrio, incluindo a solubilidade dos compostos extraídos no solvente supercrítico e a solubilidade do solvente supercrítico na fase pesada; as quantidades das fases em equilíbrio; a distribuição dos componentes individuais entre as fases em equilíbrio e a variação dessas quantidades com temperatura e pressão e a concentração dos vários componentes. E nesta diferença na composição das fases em equilíbrio (dado de solubilidade) ou na taxa de transferência de massa dos constituintes da mistura que se baseiam muitas operações unitárias como destilação, adsorção, separação por membranas e também os processos de extração envolvendo fluidos supercríticos.